Prospective Memory

Thinking about the future is a highly adaptive function of memory. On a daily basis, we are confronted with the need to remember to take some action in the future. Examples include remembering to go to class on time, remembering to meet with friends at a specific place and time this coming weekend, remembering to keep an appointment with a doctor or dentist, and remembering to take medications according to an exacting schedule. Prospective memory is defined as remembering to take some action at a specific time in the future. It involves a plan or intention to do something at a relatively distant point in the future as opposed to immediately. Note that prospective memory differs in a fundamental way from the retrospective kind of memory discussed so far in the book. With retrospective memory, there is some demand made to remember information from the past. A test of memory, in some form, prompts a person to retrieve information from the past. For example, seeing a person at a party prompts one to see if the person can be recognized. An essay test given in class prompts one to recall information from memory. In the case of prospective memory, one must remember to remember without any kind of prompting.

Prospective memory is embedded in ongoing daily activities that demand attention. Thus, it is not usually possible to simply keep the intention to act in the focus of attention. Furthermore, everyday prospective memory provides a limited window of opportunity for initiating and completing the intended action. For example, the intention to pick up a child after school implies a window of several minutes in which the action must be taken. By contrast, an intention to pick up a prescription at the pharmacy allows a time frame of several hours. A failure of prospective memory can entail either forgetting the relevant time frame or forgetting the intention to act altogether.

Don't use plagiarized sources. Get Your Custom Essay on
Prospective Memory
Just from $13/Page
Order Essay

 

ORDER NOW »»

and taste our undisputed quality.